La donna che ha contribuito a rivelare la migrazione delle balene in Kenya

10 Gen 2021

da un articolo di una rivista del settore riportiamo quanto segue:
 
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Fino a poco tempo fa, la maggior parte dei viaggiatori, e anche alcuni abitanti del posto, non avevano la minima idea dei mammiferi acquatici che occupano o attraversano le acque del Kenya.

Conosciuta come destinazione per i safari, con la migrazione degli gnu nel Masai Mara tra luglio e settembre considerata il suo apice, la vasta vita marina della nazione africana era qualcosa di cui solo i pescatori conoscevano la vera estensione.
Ma in gran parte grazie agli sforzi di un ex avvocato di Londra, il paese ha ora una fiorente industria del turismo marittimo, con turisti che cercano la città costiera di Watamu, situata a 140 chilometri a nord di Mombasa, per le sue megattere.
La marea iniziò a cambiare circa 10 anni fa, quando Jane Spilsbury, che viveva a Watamu con il marito biologo marino da diversi anni, iniziò a sentire i racconti dei pescatori locali di avvistamenti di delfini e balene.
Determinati a dimostrare la loro esistenza, i due hanno trascorso sei mesi a bordo di pescherecci locali armati di pochi ritagli di carta e di una macchina fotografica economica per documentare e fotografare qualsiasi prova visibile.
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Jane Spilsbury ha trascorso mesi a registrare gli avvistamenti di balene nella città costiera di Watamu, in Kenya, dopo aver appreso della loro esistenza dai pescatori locali.
Spilsbury si è trasferita per la prima volta a Watamu, sede del Watamu Marine National Park and Reserve , uno dei primi parchi marini del Kenya, quando a suo marito Steve è stato offerto un lavoro per lavorare con le tartarughe marine della zona: la spiaggia principale della città è una zona di nidificazione critica per le specie a rischio di estinzione tartarughe.
Gli Spilsbury hanno continuato ad aiutare a fondare la Watamu Marine Association – una collaborazione tra hotel, pescatori locali, subacquei e altri membri del pubblico – nel 2007.
Il loro obiettivo era semplificare i canali di comunicazione e lavorare sulla conservazione, ma i due hanno scoperto che venivano costantemente interrogati sulla vita marina del paese.
“La gente ci chiedeva della nostra situazione di balene e delfini in Kenya, e semplicemente non lo sapevamo perché il costo della ricerca sui mammiferi era troppo alto”, spiega.
“Così abbiamo parlato con alcuni operatori di barche e abbiamo chiesto loro ‘quando porti le persone a fare snorkeling, cos’altro vedi?’ E hanno detto “beh, ci sono anche i delfini là fuori”.
La scoperta delle megattere nella zona è stata un punto di svolta, ma Spilsbury dice di averle appreso in modo simile.
“Era semplice come parlare con un pescatore al bar e chiedergli se aveva visto delle megattere e lui ha detto ‘Certo, le vediamo da 30 anni'”, dice.
Definendosi “scienziati cittadini”, hanno iniziato a raggiungere le acque insieme alla ricerca dei mammiferi migratori, costruendo un database di ricerca dei loro avvistamenti.
“Non sapevamo davvero cosa stavamo facendo”, ammette Spilsbury. “Non eravamo scienziati, ma ognuno di noi aveva le proprie capacità”.
Sono stati scoperti per scoprire una ricca popolazione di delfini indo-pacifici – e poi sono arrivati ​​gli avvistamenti di megattere.
Nel tempo, sono stati in grado di discernere che le balene stavano compiendo un pellegrinaggio annuale oltre il Kenya tra luglio e settembre, viaggiando dalle acque dell’Antartide alla Somalia per riprodursi.
E così è nata un’altra industria del turismo; una ancorata sui poster delle spiagge bianche e incontaminate e delle acque azzurre della costa keniota, e ora, la strana immagine di una megattera che salta fuori dall’acqua.
La loro principale piattaforma di raccolta di informazioni è un gruppo WhatsApp istituito per incoraggiare la gente del posto a segnalare regolarmente avvistamenti e spiaggiamenti di mammiferi marini.
Tra maggio 2011 e dicembre 2019, il gruppo, che ora conta 100 membri, ha segnalato un totale di 1.511 avvistamenti.
Nel 2014, con record e database in crescita a casaccio, il team ha ricevuto una spinta con l’arrivo di Michael Mwang’ombe, un giovane scienziato autodidatta di Taita, nel Kenya sudorientale.
Mwang’ombe, che non aveva nemmeno una formazione scientifica, aveva passato gli anni del liceo a formulare un piano per entrare nel lavoro di ricerca marina ed era arrivato a Watamu per iniziare a lavorare con le tartarughe marine.
Dopo aver incontrato Spilsbury e aver appreso della ricerca intrapresa, l’ha convinta a lasciarlo aiutare con la raccolta dei dati.
“Ricordo la mia prima volta che ho visto i delfini, non riesco a spiegare l’emozione che ho provato allora”, dice.
“Ma poi con le balene, sono rimasto un po ‘deluso, perché a scuola ci hanno insegnato che erano cattivi, pericolosi ed enormi”.