La Namibia vende elefanti selvatici

11 Dic 2020

articolo di  John Grobler,  pubblicato su una rivista del settore riportiamo quanto segue:

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I piani del Ministero dell’Ambiente, delle Foreste e del Turismo della Namibia (MEFT) per catturare e vendere 170 degli ultimi elefanti in libertà tra le aree agricole comunali della Namibia nord-occidentale e nord-orientale si stanno rivelando molto controversi e potenzialmente un duro colpo a un’industria del turismo locale già in difficoltà.

“I visitatori stranieri regolari stanno seguendo molto da vicino questo sviluppo e stanno già minacciando un boicottaggio del turismo namibiano”, che avrebbe un impatto negativo sulla conservazione, ha detto Izak Smit, una figura nota nella conservazione dei leoni del deserto.

MEFT  mercoledì scorso  ha pubblicizzato offerte da aziende di cattura di selvaggina namibiane registrate per catturare e rimuovere quattro lotti da 30 a 60 elefanti nelle aree di Omatjete, Kamanjab, Tsumkwe e Kavango East.

“A causa della siccità e dell’aumento del numero di elefanti insieme all’incidenza dei conflitti uomo-elefante, è stata identificata la necessità di ridurre queste popolazioni”, (sic) si legge nell’annuncio.

Tuttavia, non sono state fornite prove a sostegno di questa affermazione, con i risultati di un’indagine aerea dell’agosto 2019 sulla popolazione di elefanti nel nord-est che devono ancora essere rilasciati nonostante le richieste.

Sembra che la richiesta di offerte sia una decisione politica poiché gli ambientalisti locali sono stati colti alla sprovvista dalle proposte, senza menzionare questa cattura e vendita dal vivo in un recente incontro per discutere la revisione del piano di gestione degli elefanti della Namibia. Altre proposte concrete per mitigare il conflitto tra elefanti e umani sono state tuttavia recentemente concordate con le parti interessate, tra cui la fornitura di punti d’acqua per elefanti lontano dai villaggi, recinzioni elettriche e corridoi per elefanti che eviterebbero qualsiasi necessità di traslocazione.

Anche gli alti funzionari MEFT non erano a conoscenza di queste proposte.

Le indicazioni erano che la popolazione è in declino, con la Namibia che soffre di una prolungata siccità che ha decimato le popolazioni di selvaggina e causato sporadiche epidemie di antrace che negli ultimi tempi ha causato grandi morie nella popolazione di elefanti Linyanti-Chobe.

Il portavoce del MEFT Romeo Muyanda ha confermato  che 31 carcasse di elefanti sono state trovate lungo il fiume Linyanti.
“Sospettiamo fortemente che gli elefanti possano essere morti di antrace, considerando che una settimana prima 12 ippopotami sono morti a causa dell’antrace. Sono stati prelevati campioni per determinare la causa esatta “, ha detto Muyanda.

In un seminario ufficiale sugli elefanti tenutosi a Windhoek due settimane fa, anche Pohamba Shifeta del MEFT aveva sollevato l’argomento nel suo discorso di apertura in cui ha ribadito che la Namibia ha il diritto di vendere le sue scorte di avorio stimate di 50 tonnellate. Le vendite di avorio sono tuttavia attualmente vietate dai regolamenti CITES e le recenti proposte della Namibia di aprire il commercio dell’avorio sono state clamorosamente sconfitte.

Secondo il rapporto AFESG sullo stato degli elefanti africani del 2016, c’erano 22754 elefanti in Namibia, la maggior parte di questa popolazione, circa 17 265 elefanti, è in mandrie transfrontaliere che si spostano tra Namibia, Angola, Zambia e Botswana. Il direttore delle risorse nazionali Colgar Sikopo aveva affermato in precedenza che questi animali transitori non erano inclusi nella stima namibiana.

Tuttavia, la Namibia ha rifiutato di partecipare al censimento del Grande elefante del 2015 e ha rifiutato le richieste di dettagli sui suoi sondaggi o sulle metodologie utilizzate. Esiste un ampio limite di confidenza in queste stime della popolazione che supera sostanzialmente il limite di confidenza del 10% a cui mirano normalmente i topografi aerei, quindi è discutibile se il progetto del rilevamento aereo namibiano stia fornendo stime accurate di popolazioni di elefanti altamente mobili che si spostano tra quattro paesi .

Novanta dei 170 elefanti devono essere catturati nelle aree comuni al confine con il Parco Nazionale Khaudom non recintato e la sua popolazione stimata di 3000 elefanti.

Queste aree sono ex terre ancestrali di San, con il Kavango East suddiviso in circa 500 fattorie in affitto di  500 ettari ciascuna assegnate all’élite politica locale dal 2005. Il disboscamento incontrollato su larga scala da parte degli speculatori cinesi del legname qui ha dal 2017 tutto ma spazzò via il palissandro africano a crescita lenta ( Guiberto coleosperma ).

Gli altri 80 devono essere catturati nelle aree agricole commerciali e comunali a sud-ovest del Parco Nazionale di Etosha, dove si sa che due mandrie si tengono, la più piccola di 30 che occasionalmente si avventurano fino a Omatjete (300 km a nord-est del capitale Windhoek).

Se catturare questi elefanti sarà del tutto fattibile economicamente o fisicamente è estremamente dubbio, a causa della loro ampia dispersione su terreni spesso inaccessibili. Le mandrie nord-occidentali tendevano ad essere ampiamente disperse su un vasto deserto roccioso, mentre l’area di Kavango East-Tsumkwe è ancora più grande e si trova nella profonda sabbia del Kalahari ricoperta da una pesante chioma di alberi.

 La gara MEFT, che è limitata agli abiti di cattura di selvaggina registrata in Namibia e si chiude il 29 gennaio, richiede la completa rimozione di tutti gli elefanti, compresi i tori spesso solitari, da queste aree. Tutti i costi e i rischi sono a carico della società di cattura del gioco.

La gara d’appalto potrebbe essere un tentativo di mantenere il voto rurale dopo la scarsa prestazione di SWAPO nelle recenti elezioni del governo locale con la lobby più forte dietro il piano essendo i piccoli agricoltori commerciali di Kavango East e i più grandi agricoltori commerciali di Kunene ed Erongo

L’appalto appariva rivolto al mercato di esportazione, con le specifiche che chiedevano agli aspiranti esportatori di garantire che il paese di destinazione consentisse la loro importazione in conformità con le normative CITES.

Sembra improbabile che qualcuno in Namibia voglia più elefanti, ma esiste un mercato di esportazione redditizio: la Repubblica Democratica del Congo e il suo ex presidente Joseph Kabila, che ha costruito una grande riserva di caccia privata a est di Kinshasa. Dal 2017, centinaia di selvaggina di pianura, tra cui zebre, kudu, orici e giraffe, sono state esportate nella RDC.

 Ciò potrebbe essere conforme alle normative CITES che consentono solo l’esportazione di elefanti vivi verso “destinazioni appropriate e accettabili” che sono definite come “programmi di conservazione in situ o aree protette in natura all’interno dell’area naturale e storica della specie in Africa” ​​”.

Solo il tempo rivelerà il futuro di questi elefanti nel caso in cui il contenzioso trasferimento non si concretizzasse, con il bracconaggio e la caccia sotto i permessi di Damage Causing Animal una minaccia sempre presente.